De toutes les Cactées, le figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica ) est l'une de celles qui supportent le mieux les conditions de vie les plus dures. Son étonnante faculté d’adaptation fait que la plante est facile à cultiver. 

Origine
Originaire d’Amérique centrale, le Figuier de barbarie s’est naturalisé au fils des années sur le pourtour de la Méditerranée, au Moyen-Orient, dans l’Afrique…C’est à l’homme que ce cactus doit d’avoir franchi les océans pour le retrouver à l'état spontané dans l'Afrique du nord Le figuier de barbarie porte des fleurs et des fruits en abondance. 

Caractéristiques
C’est sur le dessus des raquettes qu’apparaissent de splendides et grandes fleurs latérales jaunes, oranges ou rouges, Ces fleurs donnent naissance au fruit comestible, une grosse baie ovoïde et charnue, ornée de piquants: la figue de barbarie . Elle contient des graines dures, indigestes, mais incroyablement riches en vitamines. On en obtient, après préparation, une huile très recherchée et une farine nourrissante. le figuier de Barbarie constitue une plante providentielle. 


Il représente à lui seul un aliment de survie complet: de part le saveur exquise qu'offre ses dérivés, il tient un apport considérable en vitamines A et C , en fibres, et sels minéraux. ses fleurs offrent leur délicate saveur sucrée ; ses fruits désaltèrent et nourrissent. 

Enfin, le figuier de barbarie, depuis les racines jusqu’à ses épines, appartient aux plantes les plus utilisées en médecine traditionnelle. Des millions de personnes du quart-monde doivent à cette plante de subsister sans carences. 

Pour les mexicains, dont la plante est originaire de leur terre, il fait partie des produits de base de l'alimentation . On trouve ses fruits et ses raquettes, ainsi que tous les dérivés possibles venant du cactus, comme le miel de la figue , les raquettes confites qui se consomment en salades ou cuites ,des tisanes de ses fleurs en boutons ou comme ornement culinaire et aliment …et les cuisiniers connaissent cent manières d’accommoder les jeunes et tendres articles de la plante.
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